Серия отличных роликов, которые кратко и доступно поясняют суть археологических экспериментов, реконструирующих различные первобытные технологии. Для удобства просмотра серия разбита на несколько частей по 10 видео в каждой. Под катом еще 9 серий. Описания пока что на языке оригинала, но по мере появления свободного времени они будут переводиться на русский.

Часть 1 >>
Часть 2 >>

1. Primitive Technology: Spear Thrower

(Видео на превью записи)
A spear thrower is a simple tool that allows the user to throw a spear further than by hand alone. It is a small length of wood with a hook in the end that fits into a notch in the back of the spear. The extra power and distance gained by the thrower is due to the extra leverage it gives.

I cut a small branch with a minor branch coming off the side. I shaped the minor branch into a spur to fit into the end of the spear. The thrower was about 65 cm long.

For the spear, I cut a thin sapling approximately 2 m long and about 1.5 cm thick. I carved a cup in the end of the spear for the spur to fit into. Then I bound the back of the spear with bark fiber to prevent the wood from splitting. The head of the spear was simply charred in the fire and scrapped against a rock to sharpen it (during practice the head regularly breaks so only a sharpened tip is used to save work).

To use the spear thrower, the spur of the thrower is inserted into the cup of the spear. The spear and thrower are held at about shoulder height. The thrower is quickly flicked forward and the spear propelled towards the target. As the spear leaves the thrower it bends slightly storing energy until it jumps of the spur. During flight, the flexible spear wobbles and oscillates paradoxically giving the spear some stability in flight.

The throws in the video show what can be done in one afternoon of practice (my arm got sore and I wanted to start on other projects). I hit the target a few times at a distance 15 m. It is more powerful than a spear thrown by hand alone but is difficult to learn. The spear I made could have been a fraction lighter and so would have greater speed. Another improvement would be to add flights to the spear so it would be more accurate and fly straighter (like an atlatl).

The extra energy gained from a Woomera’s (Australian spear thrower) use has been calculated as 4 times that of compound bow (Wikipedia). It’s easy to make (this took less than a day) but requires lots of training to become accurate.

2. Primitive Technology: Freshwater Prawn Trap

Добавлено: 4 ноября 2016 г.

I built a prawn trap from lawyer cane, sticks and vine. Then I caught some prawns and ate them.
Prawn (and fish) traps are simple traps designed to catch aquatic life due to their shape. It consists of a simple basket with a funnel shaped entrance. Prawns easily find their way into the trap as they are funneled in, but have difficulty finding the way out.
I wove the main body of the trap from lawyer cane then made the funnel from sticks with vines woven between them. The funnel was then inserted in the top of the basket and was complete.
I put the trap in the water under some tree roots without any bait. About 10 minutes later caught the first prawn which I stored in a pot of water. I caught another one and made a fire.
I humanely killed the prawn using the splitting method which destroys the central nervous system (boiling alive is more painful). Then I put them back in the pot with water. I collected some yams that I planted years ago from wild stock and put them in too.
I took 5 hot rocks from the fire and put them in the pot boiling the contents. The prawns turned red after cooking. They were peeled and eaten. The yams were also peeled and eaten.
This method of catching prawns is easy with the only skill needed being basketry. In practice, a long stretch of creek might have several traps collecting food each day without any effort on the part of the fisherman. Bait is not necessary to catch prawns as they will be naturally be drawn to the fish trap out of curiosity. But scraps from previous prawns may be used to bring in new ones (they are cannibalistic) or other fish like eels. The prawn trap is easy to build and can be reused many times.
Edit: I originally called this animal a shrimp when technically it is a freshwater prawn. A prawns segments overlap the ones after it whereas a shrimps second segment overlaps the first and third segment. Shrimp have a distinct bend in the tail. It is definitely not a crayfish however which is basically a freshwater lobster.

3. Primitive Technology: Bed Shed

Добавлено: 27 января 2017 г.

I built a bed shed, a small shelter with a sleeping platform built into it. It’s quicker to build than a large hut but can be extended later on when materials and time become available. It’s not far from the dome shaped grass hut I built earlier. The hut took about 2 weeks to make only because it’s difficult to find grass in the mountain (if built in a field it would be significantly faster).
The hut is 2 m long and 1 m wide. Four posts were hammered into the ground, two 1 m high posts (1.25 m long, 25 cm underground) on the low side and two 2m high posts (2.25m long, 25cm underground) on the high side. Onto this, a sloping rafters was lashed on with fish tail wait-a-while, a spiky palm with a vine like habit. To remove the needle like spikes from the plant, the leaves are pulled off so that the frond sheaths come with them. This made suitable lashings.
Battens were then tied to the rafters and bundles of long grass from the mountainside were collected. Using vine from the bush, the bundles were lashed to the battens starting at the low side and continuing to the top so that the grass would shed rain. Cross bars were lashed to the frame of the shed at each end to support the bed. These were at a height of 1m above the ground.
The bed frame itself was made from four poles (two 2m long and two 75 cm long) lashed together to form a rectangle 1.75m long and 75 cm wide (the ends of the two longer poles extending further to sit on the cross bars in the shed). Lawyer cane was then wrapped length ways over the frame to create horizontal threads. Then more lawyer cane was woven between these threads to form a sort of bed spring net. The bed frame was then put on the cross bars and tested to see if it could hold my weight. A mat I made from woven bark in a previous video was used for bedding and a bunch of grass for a pillow. In a rainstorm it was possible to make a fire in the space under the bed.
This structure is quick and easy to build. The bed is 1 m above the ground and provides plenty of area beneath to store fire wood and tools out of the rain as well as a place to sit and make things. The bed is comfortable and keeps the occupant off the ground away from ground dwelling creatures at night. The smoke coming up from the fire keeps mosquitoes away while providing heat and light reflected back from the roof. In fine weather the fire can be placed in front of the shed in the open while during rain the fire can be kept under the shelter to keep it dry. If room is needed to stand up the bed can be folded up against the roof and tied to it using cordage.
This shed is literally one half of the standard rectilinear hut I usually build (2m x2m floor plan, 2m tall ridge line and 1 m high side walls e.g. from wattle and daub hut and tiled hut videos) and was built to be upgradeable. Later, the other side of the roof could be added on and then walls of some kind built around the frame to form a full hut.

4. Primitive Technology: Planting Cassava and Yams

Добавлено: 24 февраля 2017 г.

In this video I build a garden to grow Cassava and yams, two staple food crops. Cassava is a shrub that develops large edible roots. Yams are a climbing vine that produce large, edible underground bulbs and smaller aerial bulbs on their vines.
I had 5 huts, but the wattle and daub hut (from the first video uploaded on this channel nearly 2 years ago) became dilapidated. I abandoned it in favour of the other huts I built and neglected the roof. This let water in destroying a wall. Also, the sweet potato patch behind it had a tree fall across it destroying the fence. So I demolished them both to make one large garden.
After removing the fence I set a fire under the fallen tree to burn it in half rather than spend the effort of cutting it with stone tools. After burning almost all the way through, it rained. So I came back later and cut through the rest of the log with stone tools. I eventually broke the tree in half. Using smaller logs as levers I moved the tree out of the garden clearing the space for the garden.
I then collected wood and built a simple fence that was woven loosely together with vine. The fence needs only to discourage large animals from entering to prevent them causing damage. Most times pigs and wallabies don’t know that food is growing in the garden and won’t try and enter if they see no reason to. Or at least that worked for the sweet potatoes so we’ll see if it works this time.
For the yam and cassava planting material I travelled far down stream to the site of my old stone hut that I built over 10 years ago. It had a corbelled dome roof that was damaged when a tree fell on it during a cyclone and it came down a few months later. The thick walls however have stayed standing for about a decade though.
Yams and cassava grew wild at this site which is one of the reasons I built the stone hut there. These plants are not native to Australia but grow wild here after having escaped from people’s gardens (similar to how wild pigs live here now after escaping from farms). The planting material for the yams are the bulbs that grow on the vines. The planting material for cassava are simply 25 cm long pieces of stem.
On returning to the garden, a scrub turkey was seen digging in the mounds. Protected by law, this bird has lost its fear of humans and in this case I’ve semi-domesticated it. Originally it was attracted to soil I dug up for the worms it exposed. I started leaving a pot out with small sweet potatoes in it for it to eat and now it investigates any pottery I leave for food. Now it visits my projects and will only leave if bored or chased away. I suppose this is similar to how chickens were domesticated, in fact bush turkeys and chickens are related and will produce hybrid offspring.
Unfortunately, it has learned that the garden contains food. Originally, I was only going to plant yams but I saw the turkey digging them up and eating them. So, I planted cassava in the mounds so that the turkey would be discouraged by finding only wooden stems to peck at. I secretly planted the yams along the fence of the garden because the turkey only thinks the mounds contain yams. They can’t smell very well and only find food by sight and learned behavior.
I planted the cassava in mounds 1 meter apart by pushing them flat into the soil. I planted the yams at intervals along the fence so they could use it as a trellis. 32 cassava stems and 12 yams were planted. Then a storm began and watered the garden. In less than a week the cassava had sprouted shoots and began to grow. The yams will take longer as I planted them deeper.
Cassava produces the most calories per time and space of any plant apart from sugar cane and sugar beet. But it requires much less fertiliser and effort. A hectare of cassava produces enough calories in 2 days to sustain a person for 1 year. It takes a year to come to harvest but will stay in the ground for a year without becoming woody. The tubers are high in starch and are what tapioca is made from.
This variety is called sweet cassava (actually not bitter cassava, it doesn’t taste sweet but starchy instead) and it needs to be boiled for 20 minutes to get rid of some cyanide it contains. The bitter variety contains such high levels that it kills if eaten raw and requires more extensive treatment to eat. There isn’t much nutrition in cassava other than the large amount calories it contains so other food would be required to provide protein and nutrients.
After I harvest the cassava I planted I’ll try fermenting it (which adds nutrition), drying it and pounding it into flour to make flat bread. Cassava flour has the same energy content as wheat flour, stores well and tastes somewhat similar. Or I could just cook it and eat it straight from the garden. I’ll use the yams like potatoes when they’re ready.

5. Primitive Technology: Посуда из термитной глины

Добавлено: 24 марта 2017 г.

Я построил эту гончарную печь и сделал посуду из глины термитника, чтобы протестировать альтернативный моему обычному (из ручья) источник глины. Я начал с постройки большой решетки из обычной глины. Она была чуть меньше 50 см в диаметре. Затем я взял сухие куски термитника и положил их в яму перед хижиной, покрытой черепицей. Куски были измельчены и к ним была добавлена ​​вода для смачивания глины. Чтобы перемешать глину, я растоптал ее. Сухие пальмовые листья были добавлены в глину, чтобы предотвратить ее растрескивание, когда она высохнет, и чтобы дополнительно изолировать печь. Я снова перемешал смесь, а затем вынул ее из ямы. Была вырыта траншея, чтобы образовать топку печи, а в передней части траншеи была сделана стенка из глины. Было выкопано в отверстие в стене, чтобы поток воздуха попадал в топку.
Решетка была помещена поверх топки, а стены вещевой камеры были установлены вокруг решетки. Когда стены печи были закончены, решетки из термитной глины были помещены в топку. Решетки важны, поскольку они поднимают дрова над землей, позволяя воздуху перемещаться вверх через топливный слой для более эффективного сгорания. Сжигание древесины в виде кучи на земле позволяет холодному воздуху течь вверх и по углям, охлаждая печь и оставляя воздух неиспользованным в реакции с деревом. Это работает, но гораздо менее эффективно, чем с использованием решёток. Готовая печь была высотой 50 см (выше высоты колосниковой решетки), диаметром 50 см и толщиной около 12,5 см. Топка была около 25 см в глубину и 25 см в ширину с решетками, сидящими на полпути между землей и круговой решеткой для печей выше.
Затем, для глиняной посуды, я выбрал термитник, построенный на красной глинистой почве. Я отнес его к печи ,намочил его водой и перемешал в небольшой яме. Я сломал старую решетку из предыдущей печи и смешал ее с термитной глиной, чтобы получить шамот. Шамот предотвращает растрескивание керамики при сушке и помогает предотвратить расколы при обжиге. Затем я сформировал из глины маленькую урну. Я также сделал несколько плит черепицы и маленький горшок из термитной глины. Затем я уложил посуду из термитной глины в печь.
Чтобы обжечь глиняную посуду, я собрал большую кучу дров и начал разжигать огонь в топке. Я услышал треск в печи на ранней стадии и знал, что что-то сломалось, но продолжал в любом случае. Через час печь нагрелась хорошо, и керамика раскалилась докрасна. К второму часу температура понизилась, что иллюстрирует важный момент: если вы заполните топку дровами, печь закупорится и не будет гореть эффективно. Понимая эту ошибку, я просто позволил дереву немного сгореть , чтобы воздух мог пройти. К 2 часам и 30 минутам печь снова хорошо горела и керамика, светилась темно-оранжевым (около 845°C или 1550°F градусов). Я держал её при этой низкой температуре обжига еще 30 минут. Весь процесс обжига занял около 3 часов от начала до конца — относительно короткий период времени для обжига гончарного изделия.
Когда я достал глиняную посуду,то увидел ,что одна плитка сломалась, а урна раскололась (кусок наружного слоя откололся ), возможно, из-за того, что в ней всё таки была влага. Урна все еще была пригодна для использования, и я использую ее для полива ростков маниоки. Кузнечная воздуходувка была хорошо обожжена и теперь устойчива к воде и больше не нуждается в тщательной защите от дождя. Я положил воздуходувку под навес для хранения. Я положил сломанные плиты и отколотую часть урны в специальную кучу для разбитой глиняной посуды. Когда в будущем я буду делать керамику , я могу раздробить эти разбитые куски и смешать их с новой глиной как шамот, чтобы укрепить новые керамические изделия. Наконец, я сохранил хорошие плитки за черепичной хижиной ,на бочке в качестве замены для сломанной черепицы в крыше, если там она будет повреждена в будущем.
Термитная глина является хорошим материалом для изготовления печей и хорошим заменителем глины для керамических изделий, если не найдется лучший источник. В результате глина очень гладкая и пластичная. Она слишком гладкая на мой вкус, я привык работать с более грубой глиной, в которой есть ил, смешанный с ней естественным образом. Я считаю,что термитная глина и слишком жидкая, когда мокрая, и трескается легко при сушке. Было трудно сформировать из нее сложные формы, мне потребовались 2 попытки для того чтобы сделать урну. Но для формирования таких объектов, как черепица, она подходит идеально, так как она может быть легко сформирована, и удержит форму. В будущем я бы, скорее всего, использовал термитную глину для массового производства формованных объектов, таких как кирпичи, черепица, простые горшки (сформированные по шаблону) и, возможно, трубы, и тем самым сохраню истощающийся источник глины из ручья для более сложной керамики. Термитная глина может быть использована для производства несложной керамики, если нет другого источника.

6. Primitive Technology: Water powered hammer (Monjolo)

Добавлено: 28 апреля 2017 г.

I built a water powered hammer called a “Monjolo” (see also karausu (からうす) on google images). I started by making a water spout from half a hollow log to direct water from the creek. This was set up in the creek and water flowed through it. The hammer was made from a fallen tree. I cut it to size by burning it at the points I wanted it cut (to save effort chopping). Next I carved a trough in one end to catch falling water. This was done first with a stone chisel that was then hafted to an L–shaped handle and used as an adze. This adze only took about an hour to make as I already had the chisel head and cordage made of bark fibre to bind it with.
To save further effort carving I used hot coals from the fire to char the wood in the trough. I put the coals in using “chopsticks” (unused arrow shafts) to transfer them from the pit. The coals were fanned or blown with a wooden blowpipe till the wood in the trough burned. Then the char was scraped out. The sides of the trough were sealed with clay to make sure the wooden sides did not burn away which would effectively decrease the volume of the trough. This was approximately 8 hours work over two days.
With the trough carved I made a hole in the middle of the log as a pivot point. Using the same char and scrape method I burnt a hole right through the log using hot coals and a blow pipe. Again clay was used to prevent wood burning where it was wanted. To burn through the approximately 25 cm diameter log it took about 4 hours and 30 minutes. Another hole was burnt in the end to fit the wooden hammer head and it took a similar amount of time.
A tripod lashed with loya cane was set up at the water spout. The axel of the hammer was tied to one leg, the hammer fitted onto the axel and the other end of the axel tied to another leg. The trough was positioned under the waterspout to collect water and the tripod adjusted so that the resting point of the hammer was horizontal (so water wouldn’t prematurely spill out of the trough).
The trough filled with water, outweighed the hammer head and tilted the hammer up into the air. The water then emptied out of the trough (now slanting downwards) and the hammer then slammed down onto an anvil stone returning to its original position. The cycle then repeated at the approximate rate of one strike every 10 seconds. The hammer crushes small soft types of stone like sandstone or ochre. I carved a bowl into the anvil stone so that it would collect the powder. I then crushed old pottery (useful as grog for new pots) and charcoal. Practically speaking, this hammer worked ok as a proof of concept but I might adjust it or make a new one with a larger trough and bigger hammer for heavy duty work.
This is the first machine I’ve built using primitive technology that produces work without human effort. Falling water replaces human calories to perform a repetitive task. A permanent set up usually has a shed protecting the hammer and materials from the weather while the trough end sits outside under the spout. This type of hammer is used to pulverise grain into flour and I thought I might use one to mill dry cassava chips into flour when the garden matures. This device has also been used to crush clay for porcelain production. A stone head might make it useful as a stamp mill for crushing ores to powder. It might pulp fibres for paper even.

7. Первобытные технологии: многоразовая печь для древесного угля

Добавлено: 17 июня 2017 г.

Древесный уголь — это ценное топливо, которое даёт более высокую температуру, чем само дерево из которого он сделан. Я раньше уже сделал некоторое количество, но поскольку запасы истощались из-за опытов с печью, я решил сделать еще одну большую партию угля в насыпи. Я сложил дрова в подобие конуса (около 1 м в ширину и 75 см в высоту), а потом построил толстую стену из грязи вокруг кучи (это заняло 6 часов). В основании насыпи были сделаны восемь воздухозаборников и одно выходное отверстие было оставлено на вершине, чтобы позволить летучим составляющим из древесины покинуть её, и в то же время создать естественную тягу, поддерживающую горение.

Печь была зажжена и пламя пошло сверху вниз в направлении, противоположном тяге. Это защитило уголь от преждевременного сгорания, так как углекислый газ проносится мимо вместо кислорода, предотвращая сгорание угля. Каждый воздухозаборник был запечатан только тогда, когда огонь стал виден через них. Это простой способ, чтобы определить, когда их надо закрыть, т. е. когда вся куча дров прогорела. Когда последний воздухозаборник был закрыт, выход воздуха на вершине насыпи был также запечатан спустя 5 часов после запуска. На следующий день, когда всё остыло, был сделан большой арочный проем в насыпи, чтобы извлечь уголь. Несмотря на несколько не сгоревших головешек, качественного угля на выходе хватило почти на 2 корзины.

Чтобы проверить, можно ли использовать печь повторно, я заново заполнил ее древесиной, нарубленной из упавших веток эвкалипта, который растет на горе. Из-за трудностей доступа внутрь печи, я сложил дрова горизонтальными слоями крест на крест. Отверстие было запечатано грязью и печь подожжёна, как и в прошлый раз. На этот раз горела быстрее, – древесина горела с другой скоростью и мне пришлось запечатать печь раньше, через 3 часа после поджига. Некоторые крупные брёвна остались неcгоревшими, в то время как древесный уголь, который уже сформировался, начал впустую сгорать в пепел.

На следующий день, когда я открыл насыпь, печь хоть и произвела порядочное количество угля, но его оказалось удручающе меньше по сравнению с первой партией. Это может быть частично связано с тем, что некоторые дрова были еще зелеными, но скорее всего причиной стало то, как они были сложены. Урок заключается в том, что при изготовлении древесного угля древесину нужно плотно укладывать с небольшим количеством зазоров между ними. В противном случае куча забирает слишком много кислорода, который быстро сжигает древесину.

Другим предположением было то, что древесина может преобразовываться в уголь лучше, если уложена вертикально (или примерно так, как конус в первом костре), — таким образом, что огонь начинается в верхней части дерева и горит вниз. Укладка древесины в горизонтальных слоях означает, что каждый слой должен поджигать слой под ним, что затруднено, если дерево зеленое (надлежит использовать сухую древесину при укладке по горизонтали). Уложенные вертикально, дрова будут подожжены уже вначале, и будут гореть вниз в сторону воздухозаборников. Подобный способ укладки позволяет легче увидеть огонь в отверстиях для воздуха чтобы знать, когда их нужно закрыть.

По вышеизложенным причинам я, возможно, сделаю в будущем ещё одну углевыжигательную печь в форме цилиндра с воздушными вводами вокруг основания и открытым верхом. Печь будет многоразовая и легкая для укладки. Коническая кучка дров будет выступать над стенами печи и будет залеплена временной крышкой из грязи. Печь будет поджигаться так же, как и обычная в виде холма, а временная крышка из грязи будет удаляться по завершении для извлечения угля.